sábado, 7 de enero de 2017

BREVES RESEÑAS: Cerrando el Reto Wharton & James 2016

Este pasado 2016 también vino acompañado de un reto que he disfrutado mucho. Carmen del blog de Carmen & amig@s nos propuso conocer más a fondo la obra de Edith Wharton y Henry James a través de algunas de sus historias cortas o nouvelles.

No he leído todas las novelitas propuestas, pero sí bastantes. Muchas se han quedado sin poder hacerles reseña, así que en este resumen daré unas breves pinceladas a las novelas pendientes de comentar en el blog. 

Por cierto, la mayoría las comentamos en el grupo de Facebook de Los libros de Carmen & amig@s. Un grupo de tertulias que este año toma un rumbo muy interesante, así que si os queréis acercar ya sabéis.

Gracias al reto Wharton & James me he dado cuenta del mal estado en el que está mi inglés. He leído algunas de las nouvelles en su idioma original y me ha costado seguirlas, además mi ritmo lector era el de una tortuga borracha, porque muchas veces me obligaba a retroceder un párrafo atrás para revisar lo que había leído. Pues bien, en 2017 ya tengo planeada una estrategia para resolver este tema, ya os lo contaré. 

Sobre los escritores, Edith Wharton y Henry James, he de decir que he disfrutado de ambos más o menos por igual. Lo que sí han habido unas novelas que me han gustado más que otras, pero también considero que es lo normal, todas no me pueden parecer geniales sería bastante raro, no me ha pasado ni con mis autores favoritos. Siempre hay alguna novela con la que no conectas.

En ambos escritores he percibido una gran capacidad en retratar la sociedad en la que se movían. Según mi apreciación personal las novelas de Wharton que he leído hacen más incapié en la situación de la mujer de la alta sociedad. En mucha ocasiones nos muestra como los convencionalismos sociales enjaulan a las mujeres en una falsa libertad que les condiciona su vida. Este tema parece un recurrente en muchas de las novelas que he leído de ella este 2016, en el que se resalta sobre todo la incapacidad de decisión de la mujer sobre su propia vida. Una incapacidad que no surge de ella sino del ambiente en el que se mueve. Ellas siempre están sujetas a las normas sociales y a sus vínculos familiares, responsabilidad a la que se sienten íntimamente ligadas desde que son niñas como algo natural. Si se salen de las normas, dañan su reputación y la de la familia.  Esto último es lo que más les pesa a muchas de esas mujeres retratadas por Wharton y la razón por lo que no salen de su jaula. Supongo que el tema femenino en Wharton no deja de reflejar parte de su experiencia personal. Ella sí pudo salir de esa cárcel y hacer lo que realmente quería, escribir.

De Henry James me ha gustado mucho la manera en que expone las situaciones y como crea ese punto irónico que en algunas ocasiones sus personajes llevan al extremo con comportamientos que los dejan en evidencia delante del lector.

James deja al lector participar en sus narraciones y a veces, incluso lo lleva de un lado a otro dejándolo perplejo y haciéndole reflexionar sobre temas ambiguos y que parecían sencillos a primera vista, por ejemplo, en La figura en el tápiz la creación literaria y el papel que juegan escritor, lector y crítico son tratados desde puntos de vista muy diversos y llevados al extremo de la intriga sobre el misterio del trabajo literario.

Para acabar sobre mi experiencia con estos escritores, decir que si bien de James me ha gustado su manera de envolverme en la historia y su toque de humor, de Wharton me ha gustado su manera de exponer situaciones complicadas en las que es imposible posicionarte en un lado u otro, pues ha sabido reflejar lo difícil que es juzgar en muchas ocasiones el comportamiento humano. Un ejemplo lo encontramos en La solterona. Pero en otras novelas menos serias, esto no ha sido también así y ha utilizado su inteligente humor para darle una vuelta final sorprendente y en ocasiones inesperada que le han dado un toque moral, como es el caso de El diagnóstico.

Breves impresiones de las nouvelles de Edith Wharton


Editorial Rey Lear 2014
El diagnóstico

Es curioso lo mucho que puede cambiar la actitud de la gente cuando sufren un revés inesperado con el que nunca habían contado. Esto es lo que le pasa a Paul Dorrance cuando le diagnostican una enfermedad terminal.

Este infortunio le hará meditar sobre su vida y sobre su comportamiento hacia los demás, sobre todo hacia su amante, Eleonor, un capricho del que estaba a punto de desprenderse y que ahora necesita.

El Carpe Diem toma una importancia vital en esta historia y junto a Elenor, Paul disfrutará del tiempo y del espacio, pues viajarán mucho. Pero su hipocresía moral no será redimida y la autora le tiene reservado un final que me pareció genial.

Una de las nouvelles que más me ha gustado de Wharton y que recomiendo. Divertida y con sorprendente final.
 


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La solterona
Editorial Impedimenta 2013

(Mini reseña extraída de mis impresiones en Goodreads y con alguna modificación)

En esta novela la autora profundiza en la psicología femenina.

Los convencionalismos sociales se convierten en barrotes que forman una jaula imaginaria en la que intentan moverse con reprimida libertad dos mujeres, Delia Ralston y Charlotte Lovell.
Las protagonistas nos mostrarán sus sentimientos y la autora nos reflejará varios aspectos de la maternidad que van desde la dolorosa clandestinidad hasta la dolorosa moralidad impuesta.
Lo correcto socialmente se impone al amor.

Una historia conmovedora donde la fuerza narrativa recae en la construcción de unos personajes complejos muy bien perfilados y con una profundidad psicológica propia del ser humano. La autora nos muestra lo difícil que puede ser la vida cuando lo correcto socialmente impera ante el amor sea del tipo que sea.


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Amazon Kindle
The choice

Una historia trágica donde el destino se ríe de forma cruel de la infelicidad de una mujer atrapada en un matrimonio sin amor. El final fue impactante y doloroso para esta lectora.

Sobre el título debatimos bastante en Facebook y al final mi impresión es que este cambio está vinculado al azar más que a la toma de decisiones, pues nuestra protagonista aunque elegiría su destino, se siente atrapada por su situación y es el destino quien decide trágicamente por ella. 

No es de las mejores nouvelles de Wharton, pero en ella se palpa la esencia de muchas de sus obras que reflejan y critican esos convencionalismos de la alta sociedad que limitan la libertad de las mujeres a elegir su propio destino.





Otras reseñadas en el blog:



Breves impresiones de las nouvelles de Henry James



La vida privada
Editor Createspace 2015
(Mini reseña extraída de mis impresiones en  Goodreads)

Si bien muchas de las lecturas que he hecho de Henry James me han gustado, ésta en particular no me ha llegado del todo.

Nos encontramos con un grupo de artistas y miembros de la alta sociedad inglesa que están reunidos en un balneario compartiendo unos días de vacaciones. 
A través de las relaciones humanas que se establecen entre los diferentes personajes, James explora las incongruencias entre la vida privada y la vida pública. Lo que parecemos, lo que mostramos y como somos realmente forma parte de un todo que a veces sorprende a nuestros conocidos.

Finalmente, James intenta ponerle humor al tema revelando un caso de doppelgänger. Pero aún sabiendo este dato que nos facilitó Carmen del blog Carmen y amig@s en un debate, no he conseguido conectar con la historia. Si en un principio me pareció desconcertante, en conjunto no ha tenido el gancho de otras novelas de James.

(PD a la breve reseña) No recomiendo para nada el editor en papel de Amazon, Createspace. Esta edición está muy poco cuidada. No tiene numeradas las páginas y la maquetación deja mucho que desear y encima no es barata, por el mismo precio lo puedes adquirir en otra editorial mucho mejor seguro.

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Washington Square
Proyecto Gutemberg para Feedbooks

(Mini reseña extraida de mis impresiones en  Goodreads)

Si bien en un principio la historia me atrapó, a media novela la narración se me hizo tediosa. Ahora finalizada y acabada de asimilar, puedo decir que ha sido una gran lectura.
James nos muestra las relaciones filiales entre un padre controlador, frío y tremendamente racional, Dr. Sloper, y su hija Catherine dulce e inocente. El conflicto central está en el noviazgo de ésta con un joven cazafortunas.

Mediante una narración sincera y directa, James nos muestra con ironía, el fondo de unos personajes bien trabajados psicológicamente.

El autor destapa, a través de la relación de los protagonistas, los prejuicios sociales y sus convencionalismos y en conjunto el papel opresor que ejercen en la mujer, pues si no es bonita y lista, como es el caso de Catherine, lo único que le queda para ser libre es ser rica, y mejor si esta casada. Aunque en el caso de la protagonista el padre ve este hecho como una hazaña irrealizable, pues para él su hija carece de belleza e inteligencia. Lo que no tendrá muy claro el Dr. Sloper al final es si esto último es del todo como cree, cosa que lo dejará con la duda.

La novela esta cargada de diálogos directos que junto con el tono cínico del narrador hacen muy amena su lectura. Sin duda una novela a tener en cuenta.


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The pupil | El alumno
(Mini reseña extraída de mis impresiones en  Goodreads

Proyecto Gutemberg para Feedbooks
En esta novela corta, James nos presenta un triángulo formado por Morgan, un niño con una excepcional inteligencia; su familia, formada por unos miembros muy peculiares entre bohemios y vividores y su nuevo profesor, Pemberton, un joven que se siente desde un principio afortunado por tener semejante alumno.

Si bien, todos parecen interesados en el bienestar y la educación del pequeño Morgan, poco a poco el autor nos va mostrando la verdadera naturaleza de todos sus protagonistas y como sus relaciones personales no son lo que parecen, ni sus sentimientos tan sinceros y desinteresados.

Una novela en la que el autor nos muestra una cara de los personajes y cuando ya los tenemos calados, descubrimos su cruz y toda la percepción de la historia cambia. Una narración hecha con maestría sin duda.

Una historia que podría ser una crítica a la educación familiar y profesional y a las relaciones superficiales, tanto en la familia como en la vida privada. Todo alrededor de un niño, Morgan, al que no se le escapa nada de lo que sucede a su alrededor. La realidad no es lo que parece y el es consciente de eso y ve más allá de donde llegan los que le rodean.

Una historia que te deja un recuerdo muy especial y agridulce. Una muy buena historia de la que se desprenden muchos subtemas interesantes para pensar y debatir.

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Ciudad Seva para Feedbooks
La figura en el tapiz
(Mini reseña extraída de mis impresiones en  Goodreads)

A través de una historia que parece de suspense, James nos plasma el sentimiento que la lectura despierta en lectores, escritores y críticos. Un telar lleno de misterio en el que se encierra el arte de narrar y la capacidad de ver la figura que el escritor tejió en el tapiz.

Pero seamos más mundanos, esta breve historia nos hará meditar sobre qué es la creación literaria, cual es el papel del crítico, qué transmite el escritor a sus lectores, qué encierra la magia de la literatura, etc. 
Una novela que te atrapa al lector en una especie de laberinto literario en el que me ha encantado perderme y entrar y salir en más de una ocasión para compartir la experiencia de la literatura con otros lectores con los que hemos hablado de estupendas lecturas en Facebook en el Grupo de Los libros de Carmen y amig@s.

 

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Ebooksgratuits para Feedbooks
Le tour d'écrou | Otra vuelta de tuerca

Todo empieza en una reunión de amigos en la que un personaje llamado Douglas introduce a los asistentes en una historia sobre un fantasma llamado Griffin y de cuya existencia tiene guardada el testimonio de una institutriz. De esta manera el narrador da veracidad a una historia inquietante contada por su protagonista, una institutriz algo peculiar.

A través de los ojos subjetivos de la mujer, entraremos a conocer la historia de dos huérfanos Miles y Flora. Unos niños de los que se cree tienen habilidades para entablar comunicación con el más allá y en las que se mezcla la sombra del pasado malvado de un hombre que vivió junto a ellos.

La creencia sobre espíritus y el concepto de maldad llegará a unos extremos en los que James nos plantea si es real o irreal la materialización del diablo como un ente abstracto que puede modelar y manipular la voluntad humana.

Al mismo tiempo que conocemos más sobre la vida del fantasma de Griffin y sobre su relación con los niños vamos dudando de ciertos comportamientos de la institutriz. Y con gran maestría James nos lleva por donde él quiere, haciéndonos suponer cosas.

En esta historia se cierran muchos temas que giran alrededor de esa valiente institutriz, uno de ellos es la sexualidad que parece escondida y latente en toda la misteriosa trama que nos narra. La sensación que te queda al final de la novela es de inquietud, pues no queda muy claro si los hechos acontecidos son producto de la locura o de lo inexplicable. Yo tengo mi teoría, pero no pienso decírosla lo tenéis que leer, vale mucho la pena.

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Editorial Alba 2015
En la jaula

En esta nouvelle James nos muestra lo triste que puede ser vivir la vida a través de los demás.

La protagonista de esta historia es una mujer que debido a circunstancias económicas debe ponerse a trabajar para poder mantener a su madre y a si misma.

Su vida pasa delante de ella y situada como un espectador, detrás de los barrotes de la oficina de telégrafos imagina la vida de sus clientes llena de secretos. Su implicación llega más allá de transmitir los mensajes que la alta sociedad le encarga, y empieza a crear una trama imaginaria con la que consigue dar un aliciente a su vida de trabajadora.

En su fuero interno ansía salir de esa jaula de telégrafos y pasar a formar parte de una alta sociedad que admira y de la que públicamente reniega, pues sabe que nunca podrá formar parte de ella.

Su imaginación y sus interpretaciones la llevarán a un atolladero con el que se dará de bruces con la realidad.

Lo más triste de todo es que si bien está dispuesta en intervenir y ayudar a los amantes de la alta sociedad y en cierta manera tiene idealizado el concepto de amor, ella es incapaz de decidir sobre su propia vida, se deja llevar y se compromete con el Sr. Mudge sin sentir nada por él. Parece que para ella el amor solo está en las altas esferas y es algo que ansía, pero se conforma con verlo desde la lejanía.

Otras reseñadas en el blog:


Más sobre los autores:
- ANDRÉS ROJO, José (23 octubre 2014) Henry James, en la grieta entre Europa y América Elpais.com
- CORTINA, Álvaro (30 junio 2014) Henry James explicado por Henry James. Elmundo.es
- DOVER, Adrian (noviembre 2013) The ladder a Henry James website
- ESPINOSA DE LOS MONTEROS, María Jesús (14 agosto 2016) Edith Wharton: de viaje con una escritora que contó la Gran Guerra Cultura El País.com
- JIMÉNEZ, Raquel (3 marzo 2016) ¿Quién es Edith Wharton? Blog: El Baúl de los libros asmobrosos.
- JIMÉNEZ, Raquel (3 marzo 2016) ¿Quién es Henry James? El Baúl de los libros asmobrosos.
- MARNE, Marta (9 septiembre 2016)  Edith Wharton (1862-1937) Blog: Leer sin prisa
- MARNE, Marta (9 septiembre 2016) Edith Wharton: una relatista neoyorquina en el cambio de siglo (1891-1937) Blog: Leer sin prisa
The Ladder a Henry James website

5 comentarios:

  1. feliz año lourdes!!!!! comentarte es un placer y compartirte !!!!saludosbuhos y mas lecturas que un blog como el tuyo hace la diferencia en la lectura diaria. si podria me quedaria a vivir!!!! abrazosbuhos y felicidades para toda el blog!!!

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  2. De Wharton ya había leído hace mucho "La edad de la inocencia". De James no había leído nada. Gracias al reto, al que llegué tarde y en el que he leído poco, me he topado con dos autores fascinantes. Me han gustado mucho los comentarios que haces a "Otra vuelta de tuerca" y "La figura en el tapiz" Coincido contigo. En cambio "Washington Square" me encantó de principio a fin. En ningún momento me sobró nada. En las novelas que he leído, tenemos una opinión muy similar. Se ve que extraemos sensaciones similares de las lecturas.
    Un beso.

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  3. Los anoto. No he leído nada de ninguno de estos autores.

    Bs.

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  4. Tengo más interés en James, pero los me atraen. Gracias. Tomo nota de las recomendaciones. Un beso.

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  5. Yo me quedé a medias con el reto. Entre que no encontraba la mayoría de títulos y que si los quería leer lo tenía que hacer en el ordenador hizo que apenas leyera unas pocas historias.
    A medida que las vaya encontrando seguiré disfrutando de ambos autores pero tengo especial aprecio a Wharton.

    Besotes.

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